Daniella Zalcman: Signs of our Identity. I segni della colonizzazione

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Daniella Zalcman: Signs of our Identity. I segni della colonizzazione

Fotografa documentarista vietno-americana, beneficiaria del Pulitzer Center on Crisis Reporting, borsista della International Women’s Media Foundation e fondatrice di Women Photograph. Alla Biennale presenta un progetto caratterizzato da scatti a doppia esposizione, che racconta l’eredità della colonizzazione occidentale.

Nel 1870, il governo canadese creò una rete di scuole residenziali indiane intese ad assimilare i giovani studenti indigeni nella cultura canadese occidentale.
Agenti indiani prelevavano bambini di appena due o tre anni dalla loro casa e li mandavano in collegi gestiti dalla chiesa dove venivano loro inflitte punizioni per aver parlato nella loro lingua nativa o osservato le tradizioni indigene.
Subivano costanti aggressioni sessuali e fisiche e, in alcuni casi estremi, venivano sottoposti a sperimentazione medica e alla sterilizzazione.

L’ultima scuola residenziale è stata chiusa nel 1996. Il governo canadese ha pronunciato le sue prime scuse formali nel 2008.

Questi ritratti a doppia esposizione sovrappongono le immagini dei sopravvissuti ai luoghi e ai ricordi delle loro esperienze in collegio, tentando così di stabilire un legame visivo con gli impatti del genocidio culturale e dei traumi intergenerazionali.

** Presentazione della Biennale di Fotografia Femminile del progetto “Signs of our Identity” di Daniella Zalcman.

Daniella Zalcman signs of your identity Deedee Lerat
@ Daniella Zalcman, Deedee Lerat per il progetto “Signs of your identity”, esposto alla Biennale di Fotografia Femminile, Edizione 2022.

Come hai capito che la fotocamera è lo strumento di comunicazione tra te ed il mondo che più senti tuo?

In realtà inizialmente volevo diventare un giornalista.
Mi sono imbattuta nella fotografia quando ero al college e ho iniziato a lavorare per il giornale studentesco e mi sono subito innamorata della qualità viscerale del fotogiornalismo, e di come democraticamente ci permette di raccontare una storia.
Chiunque può vedere e capire una fotografia.
Mi sentivo come se ci fosse così tanto potere e tante opportunità lì.

Sperimenti altre forme d’arte oltre la fotografia? Se sì, c’è una contaminazione e le fondi tra loro in qualche modo?

Non ho davvero uno sfogo artistico creativo in questo periodo al di fuori della fotografia, ma ho studiato architettura all’università e penso che ci sia qualcosa in quel background che ogni tanto emerge nella mia fotografia: il modo in cui mi piace costruire lo spazio nella composizione delle mie immagini e l’uso che faccio dei materiali, cosa che ho sicuramente incontrato per la prima volta nei miei studi di architettura e nei miei libri di fotografia.
Penso che “contaminazione” sia una parola interessante perché, anche se generalmente la vedo come negativa, c’è comunque quasi sempre una sorta di influenza tra una forma d’arte e l’altra.
Adoro questo concetto e apprezzo davvero molto osservare il lavoro dei miei amici che amano la pittura, la ceramica o la scultura e vedere come questo influisca sulla loro fotografia.

Daniella Zalcman signs of your identity Elwood Friday
@ Daniella Zalcman, Elwood Friday per il progetto “Signs of your identity”, esposto alla Biennale di Fotografia Femminile, Edizione 2022.

Come gestisci l’equilibrio tra la parte creativa e la parte commerciale per promuovere il tuo lavoro?

È difficile!
Penso che molte persone estranee al nostro settore credano che le nostre vite siano affascinanti: voli internazionali, lunghe giornate di reportage sul campo e corse per presentare le foto entro la scadenza.
C’è un po’ di questo, ma mi piace anche scherzare sul fatto che il 70% del mio lavoro consiste nell’invio di e-mail.
Oltre all’equilibrio devi saper colpire come fotografo documentarista per mantenere in salute la tua attività.
Io gestisco anche un’organizzazione no profit e attualmente insegno a tempo pieno all’Università del Montana.
Quindi la mia carriera è un costante atto di equilibrio (e comporta pochissimo sonno).
Ma aiuta il fatto che io amo tutto questo.

Come hai ideato e costruito il progetto “Signs of our Identity”, che presenti alla Biennale di Fotografia Femminile e cosa significa per te?

Inizialmente sono andata in Canada nel 2014, per investigare su una frase che avevo letto in un report su come gli indigeni in Canada hanno uno dei tassi di HIV in più rapida crescita di qualsiasi fascia demografica al mondo.
Mi è sembrato pazzesco, quindi ho viaggiato attraverso il Canada e ho intervistato circa 50 persone sieropositive delle Prime Nazioni sulle loro esperienze.
Quasi ogni singola persona ha menzionato il periodo trascorso all’Indian Residential School e mi sono resa conto che mi stavo concentrando sulla storia sbagliata.
Sono quindi tornata all’organizzazione no profit che stava finanziando quel primo viaggio (il Pulitzer Center on Crisis Reporting) dopo essere tornata a casa e ho detto loro che mi ero persa la storia e dovevo tornare indietro.
Sono davvero grata che abbiano detto di sì, perché mi hanno dato il tempo e lo spazio per creare “Signs of Your Identity”.
Questo è uno dei miei progetti più importanti fino ad oggi, e uno su cui continuo a lavorare. Credo che questa sia una storia orribilmente sottostimata ed è importante che tutti riconosciamo e comprendiamo non solo quanto fosse diffuso questo strumento di assimilazione coercitiva, ma quanto lo sia ancora.

Daniella Zalcman signs of your identity Mike Pinay
@ Daniella Zalcman, Mike Pinay per il progetto “Signs of your identity”, esposto alla Biennale di Fotografia Femminile, Edizione 2022.

Quali Artisti e Opere che hanno formato il tuo punto di vista (fotografi o non) segnaleresti ai lettori del Sublimista?

Tantissimi!
Endia Beal, Koyoltzintli, Erika Larsen, Evegenia Arbugaeva, Natalie Keyssar, Mariceu Erthal, Lynn Johnson, Tonika Johnson, Laura El-Tantawy.
Potrei andare avanti all’infinito.

Siamo convinti che far conoscere il Sublime, attraverso personaggi, opere d’arte ed iniziative culturali, sia d’aiuto per la crescita delle persone e del mondo in cui viviamo. Per questo è nata la nostra Rivista.
Per te cos’è il Sublime?

Penso che per me il sublime sia il potenziale potere del giornalismo visivo di cambiare la comprensione di una storia o di un problema da parte delle persone.
Gran parte del mio lavoro scava nell’eredità lasciata dalle potenze coloniali occidentali (e dall’Impero britannico, in particolare) e uno dei miei obiettivi principali è quello di aiutare i membri più giovani del mio pubblico a capire quanto l’imperialismo abbia plasmato la nostra politica economica e le strutture sociali.
Non sempre pensiamo alla nostra esistenza da questo punto di vista, ma è importante ricordare come si sono formate le nostre identità moderne.
Tutto questo… forse non suona molto sublime alla maggior parte delle persone, ma questa più profonda consapevolezza sento sia sublime per me.

Daniella Zalcman signs of your identity Rosalie Sewap
@ Daniella Zalcman, Rosalie Sewap per il progetto “Signs of your identity”, esposto alla Biennale di Fotografia Femminile, Edizione 2022.

NOTA DI REDAZIONE:

La serie fotografica “Signs of our Identity” di Daniella Zalcman sarà visibile alla Biennale di Fotografia Femminile, che inaugurerà la prossima edizione a Mantova il 4 Marzo 2022.
Il programma delle mostre e degli eventi è visibile qui: https://www.bffmantova.com/programma/

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